ship handling

Home page|| Tanker Notes || Container Ship Operations || Ocean Navigation ||

Bunker fuel sulfer limit of 3.50 % - Fuel Oil Regulations Frequently asked questions

1. What is the enforcement date for this regulation? 

  A. From 1 January 2012, the MARPOL Annex VI global fuel sulfur limit for fuel oil will be  reduced from 4.50% to 3.50%. 

2. Who is responsible for the 3.50% limit? Is the onus on the supplier or the fuel user? 

  A. All bunker suppliers inclusive of those supplying fuel oils outside of  ECAs will have to  comply with the new limit. This is in line with Regulation 14.1 of the Revised MARPOL  Annex VI. 

  It is important for ship-owners and operators to ensure that any fuel oil on board their  vessels with sulfur content exceeding 3.50% be fully consumed before 1 January 2012  and any future deliveries comply to the 3.50% limit. 

  3. If a ship is carrying fuel with sulfur greater than 3.50% on Jan 1 2012, will it be allowed  to use up this fuel?  

  A. There is no provision for a period of grace as to the implementation of the 3.50 % limit.   Furthermore there is no policy or period of grace as to vessels using up their stocks of  fuel greater than 3.50 % beyond this date. From the point of view of supply  - clearly if  fuel is found to have been supplied above 3.50 % after 1st  January 2012, it would be non  compliant. 

4. Will the authorities be tolerant of breaches of the limit? 

  A. No, we are told there is no grace period for the implementation since there has been a  long notice period for the   changeover. However a specific state port may use its  discretion but, to be on the safe side, it is better to assume that there will be no grace  period.

5. Is the limit exactly 3.50% and is the ISO 4259 be allowed on it? 

  A. Applying the principles defined in ISO 4259 when testing a fuel using test method ISO  8754:2003, a fuel can be said to meet a 3.50% sulfur limit with '95% confidence' if a  single test result falls within the ranges of 3.32% sulfur to 3.68% sulfur.

    However, the Marine Environmental Protection Committee (MEPC) of IMO, approved, on  April 4, 2008, Unified Interpretations with regards to 'Sulfur Limits in Fuel and Fuel Oil  Verification Procedure for MARPOL Annex VI', which the IMO says "should be applied  from the date of approval and until the 2008 amendments to MARPOL Annex VI enter  into force." The Unified Interpretations represent a tightening of the sulfur limit  interpretation.  

  Firstly, sulfur limits previously stated as 4.5% globally and 1.0% in a sulfur emission  control area under regulation 14 of MARPOL Annex VI are to be interpreted with two  decimal digits, 4.50% and 1.00% respectively. Secondly, a verification procedure has  been agreed for those cases when a port state control officer (PSCO) decides to check a  ship's MARPOL bunker sample to determine whether the fuel oil delivered to the ship is  compliant with the standards required under MARPOL Annex VI.  

  Since the 4.50% limit is coming down to 3.50%, the Unified Interpretations means that  ultimately, a final test result in accordance with the verification protocol of 3.51% sulfur  would be considered as failing the 3.50% sulfur standard.  

  Traditionally, when it came to disputes about sulfur test results, the prevailing argument  was to apply the repeatability (r) and Reproducibility (R) principles found in ISO  standard 4259 when testing a fuel using test method ISO 8754:2003. The reproducibility  (R) for sulfur of 3.50% comes to 0.296%. 95% confidence value comes to 0.59 X R or 0.59  X 0.296 which comes to 0.18%. According to those principles, a fuel can be said to meet a  3.50% sulfur limit with '95% confidence' if a single test result falls within the ranges of  3.32% sulfur to 3.68% sulfur.  

  The new two-digit interpretation combined with the strict sulfur verification protocol  will require suppliers to provide fuels with 3.32% sulfur to ensure they do not exceed the  3.50% sulfur limit with 95% confidence. 

  6.  How to ensure that the fuel bunkered will never cross 3.50% no matter where it is  tested?  

  A. We would actually suggest purchasing fuel with sulfur of 3.50% - (R) where R is the  reproducibility. This would mean to less than 3.20%. This way it is ensured that if the  supplier tests the sample as 3.20% even if the state port draws a sample from the tank  and gives it to a lab of its choice to test the sulfur, the sulfur will be found to be less than  3.50%.  It is possible that the supplier may ask for a higher price for lower sulfur content   7. If not allowed to use up this fuel, how to deal it? 

  A. Fuel with sulfur greater than 3.50% can be blended with a heavy fuel or MDO to reduce  the sulfur content. Detailed records of the blending (including BDN's of the two fuels  being blended) must be kept. A sample of the blended fuel should be sent to the lab for  confirmation that the blend has sulfur less that 3.50%. This lab report can also be shown  to the surveyor.  To be safe, the sampling can be carried out by a 3rd  party survey firm. 

  8. What is the best way to blend to bring down sulfur content? Another HFO or MDO? 

  A. Blending high sulfur HFO to low sulfur HFO is preferable to blending with MDO/MGO  to bring down sulfur. Compatibility of the fuels must be checked before any blending is  carried out. Viscosity will be seriously affected when HFO is blended with MDO/MGO. For  example if 10% MDO is added to a 380 cSt HFO, the viscosity will drop from 380 cSt to  180 cSt. Please keep this factor in mind. 

  9. Is onboard blending allowed? Any points to note while blending 

  A. Blending onboard is not advisable. If it is unavoidable, first check for compatibility. The  compatibility can be checked onboard using the attached procedure (Annex 1). The  compatibility can also be checked in the fuel testing lab. Secondly, the blending has to be  carried out in a certain order. A lower density fuel should be pumped on top of a higher  density fuel, circulate the fuel as much as possible, heat the fuel to achieve mingling  through thermal convection currents.    

10. How is the sulfur limit enforced? 

  A. The standard procedure is for the port state surveyor to ask for the BDN( Bunker delivery note). It is possible  that he can ask for a lab certificate for the sulfur content. The third possible scenario is  that the port state surveyor may draw a sample from the service tank and give it to a lab  ashore for checking on the sulfur content. 

  11. Will Port State Surveyor take the Marpol sample supplied by the supplier or will he  draw sample from service tank? 

  A. The port state surveyor has the option of choosing the MARPOL sample for testing or drawing a sample from the service tank.

12. What are the penalties if a vessel using fuel that has sulfer limit exceeding 3.5 % ?

A. Detention of the ship is one. Stiff fines may also be levied.

13. Under what conditions will greater than 3.50% be accepted. 

  A. If abatement equipment (such as scrubbers) is fitted onboard, fuel with sulfur more  than 3.50% can be used. 

  14. Are there several areas in the world where sulfur at greater than 3.50% is supplied? 

  A. The global sulfur value for heavy fuels of all grades is 2.35% for the year 2011. 7.3% of  the deliveries were higher than 3.50%. There are some countries which have average  sulfur close to or over 3.50% with a significant number of deliveries over 3.50%. These  were: 

   Bunker fuel purchase agreements and charter party agreements have to be suitably  amended to reflect the 3.50% sulfur limit. 


Following information to be included in the Bunker Delivery Note.

- Name and IMO number of receiving ship

- Bunkering Port

- Date of commencement of delivery

- Name, address, and telephone number of marine fuel oil supplier

- Product name

- Quantity (metric tons)

- Density at 15 (kg/m3)

- Sulphur content (% m/m)

Further, the seal number of MARPOL sample label to be included in the Bunker Delivery Note for cross-reference purposes.




Related articles

Ships bunkering guideline- planning, preparation, safety checks & confirmation

Safety precautions prior transferring oil

How to report in case of an oil spillage onboard

How to use low sulphur fuel oil onboard

Bunkering arrangement and safety factors onboard

Bunkering safe procedure and detail guideline for ships

Operational guideline during bunkering

What is fuel oil additive ?

How to start heating of fuel oil storage tank ?

Dealing with low quality fuel oil

What is the procedure for fuel oil viscosity control ?

How to keep a sample of fuel oil received ?

How to keep bunkering record ?

Acceptance / rejection of fuel in a quality dispute

Procedure for receiving lub oil

Precautions prior transferring fuel oil into storage tanks

Requirement of towing arrangement in oil tankers, readyness, & training onboard

How to deal with ships power failure ? ....




ShipsBusiness.com is merely an informational site about various aspects of ships operation,maintenance procedure, prevention of pollution and many safety guideline. The procedures explained here are only indicative, not exhaustive in nature and one must always be guided by practices of good seamanship.

User feedback is important to update our database. For any comment or suggestions please Contact us
Site Use and Privacy - Read our privacy policy and site use information.
Terms and conditions of use

Copyright © 2015 www.shipsbusiness.com All rights reserved.